英語(学習法)

問題はproblem, question, issue? どう違うの?

イングリッシュブートキャンプ:由美です。

単語を覚える時に気を付けないといけないのは、その使われ方、使う時のシチュエーションです。
日本語で「問題」と言うと、さまざまな内容を含みますが、英語はそうではありません。
というわけで、英単語を覚える際のポイントを、「問題」を例に説明したいと思います。

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直訳はやめよう

日本人は英作文が不得意だ、とよく言われます。
かなりの上級者でも、英文を書かせるとおかしな文になる。
それはなぜでしょう?

原因として考えられるのは、不自然な単語の組み合わせです。
すごく堅い単語、たとえば日本語だと「遅延する」みたいな堅苦しい単語を、カジュアルな、
気安い単語と組み合わせたり、してしまうことがあります。
「頼んでいた荷物が遅延してめっちゃ困った」みたいな、おかしな文章のできあがりです(笑)
そこは、「依頼していた荷物が遅延し、大変困りました」と、しなくてはいけません。
または、「頼んでいた荷物が遅れてめっちゃ困った」とすれば、いいわけです。

このように、状況に合わせて、相応しい単語を選ぶ能力を養うことが、第二言語を学ぶ上で
すごく大切なんですね。
日ごろから単語を覚える際に、これはどういう状況で、どういう立場の人が使うのか、
ということを、常に念頭に置くようにすると、この手のミスは少なくなります。
そうすれば、意味はわかるけどヘンテコな英語、というパターンに陥らなくてすみます。


question2_detail

日本語では1つしかなくても、英語には複数の単語があることがある

表題の「問題」という単語ですが、これはなかなか要注意な語彙です。
和英辞書で「問題」を、引いてみましょう。
英辞郎で引くと、こんな感じで出てきます。


business(困難で厄介な)
case
defect
glitch〈俗〉(機器に発生する)
matter(考慮すべき)
point of occasion
problem(答えるべき / 困難・害・迷惑を及ぼす解決されるべき)
proposition〈話〉(直面すべき)
question(解決すべき)


え、こんなにあるのか・・・という感じですね(^ ^;)

これが辞書のやっかいなところなんですね。
優先順位がわかりにくいし、どういう時に使うのか、この説明だけだとしっくりきません。

今回私が取り上げたいのは、problem, question, issueの3つです。
まず、problemですが、これはたとえば、No problem(問題ない、大丈夫ですよ)と言う時の、
あのproblemで、迷惑になりそうな問題が目の前にある、というイメージです。
何の問題もないです、だから気にしないで、というのがNo problem のニュアンスですね。
そうイメージすると、理解しやすいかと思います。

questionは、相手に投げかける問題です。
質問、と言い換えてもいいでしょう。
I have a question for you(あなたに質問があります)というように、答えるべき問題。
これがquestion のイメージです。

最後に、issueですが、これは大きな論争となるような問題、社会問題を指します。
世間を騒がす問題とか、政治や経済の問題とか、取り組むべき大きな問題ですね。
Time is an issue for many people(時間は多くの人にとって重要な問題です)
差し迫った問題という切迫感が、含まれるんですね。

ニュアンスと使われる状況を把握すること

単語を覚える時、こういった“How to use”を理解しないと、おかしな文章になってしまいます。
例文を漠然と見るのではなく、これはどういうニュアンスで、どういう時に使われるのか、
ということに、常に注目するようにしましょう。
これはある意味、英語能力というよりは、言語(母語)能力なので、言葉に対するセンスも
加わってくるかもしれません。
そういうセンスを磨くためにも、たくさん本を読むことも大事ですね(^O^)

そしてもう一つ、これがある意味いちばん大切といってもいいのですが、単語を覚える際に、
必ず発音も一緒に覚えましょう。
適当に発音しないこと。
電子辞書やオンライン辞書には、必ず音声が付いています。
それを聞いて、正確に発音できるようになるまで、声に出して練習してください。
自分の声を録音して、音源と聞き比べてみるとよいです。
言えてるつもりが、客観的に聞くと全然違う、なんてことはざらにあるからです。

言葉は音で成り立っています。
どの外国語を習得するにも、発音は全ての基本です。
特に英語は、日本語と発声がまったく違う上に、音の種類も日本語より遥かに多いため、
まずは正確に発音できるよう、そのルールを理解することが必要です。

『Yumiの脱カタカナ英語マニュアル』は、英語の基本発声である喉の開き方から、
リエゾンやリダクションまで、段階を踏みながら習得できるように、まとめられています。

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